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思想实验与《维根斯坦的甲虫》

2020-07-09 访问量:547 分类:健康小常识 作者:

思想实验与《维根斯坦的甲虫》

思想实验与《维根斯坦的甲虫》

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

不管是写哲学文章还是演讲,思想实验(thought experiment)大概是我最常用来说明哲学的方式。思想实验透过明确的假想情况,来引诱出人的直觉(在这种意义下,也被称为「直觉帮浦」(intuition pump),或者推论出有意义的结果。

由《正义:一场思辨之旅》的作者桑德尔(Michael Sandel)发扬光大的电车问题,就是一个在哲学界被广泛讨论,也受到社会大众注意的思想实验:

失控的电车疾驶而来。在原来预定直行的轨道上,有五个工人,他们注定来不及闪避。另外一条分支的轨道上,有一个工人。你无法阻止电车,不过你可以拉动转撤器,让电车转往另一分支的轨道。若你这样做,分支轨道上的一个工人会牺牲,主要轨道上的五个工人会活下来。

你该拉转撤器吗?

这个思想实验的形式很典型:一个假想情境,加上一个问题。你可以想像,有些人会指出这个问题问错了,因为「只要大喊让那些工人躲开不就好了?」如果这个建议可行,电车问题的思想实验就得不到预定的效果,因为在这种情况底下,这个情境就不再两难。

然而实际上,关于电车问题的许多网路留言者和讲座听众,确实很容易提出这种质疑。有些讲者会试图补充情境设定来避开这种问题,例如强调那些工人施作发出很大的声音,所以不可能听到你的呼喊(「而且他们很专心,也看不到你挥舞的手臂」),不过事实上这类质疑防不胜防,因为电车这种拟真的假想情境很难被设计得滴水不漏。即便观众被你说服,相信大喊没有用,还是可能会有人举手:「那我们想办法让电车出轨呢?」

什幺时候才能避开这类质疑,取决于作者什幺时候能让读者了解自己面对的问题背后的初衷。在大部分的脉络下,提出电车问题的人想问的是,当我们注定必须在不同数量和特性的牺牲当中择一,我们会怎幺做。就如同「如果我和你爸爸掉到水里,你会先救谁?」这个问题背后的初衷通常是想要问「我跟你爸爸哪一个对你来说比较重要?」而不是在问你知不知道我跟你爸谁会游泳、我跟你爸谁的意外险额度比较高⋯⋯等等。

让读者了解问题初衷,思想实验才有机会发挥出思考上的价值,不过这只是介绍思想实验时可能会碰到的问题之一。不同的思想实验往往需要不同的脉络补充,然而如果交代得太多也会令人不耐,说明时的拿捏往往需要经验。在《维根斯坦的甲虫》这本书里,英国作家柯亨(Martin Cohen)就演示了二十六个用简洁明确的方式介绍思想实验的例子。

值得注意的是,或许是为了趣味,柯亨似乎特意挑选了一些并不非常有名,但有趣(甚至有点恶搞)的思想实验加进书里。中世纪的天主教相信说,当审判之日到来,每个人都会「以自己组成身体的物质复活」。当时的哲学家和神学家阿奎那(St. Thomas Aquinas)提出了一个思想实验,来说明这种想法可能会遇到的困难:

假设有一个食人族,他除了人什幺都不吃,而且他的父母也一样。在这种情况下,我们可以说这名食人族的整个身体,最终都是由其他人类的血肉消化组成的。如果审判之日到了,根据经典的说法,组成这名食人族身体的所有物质,都会被归还给原来的拥有者好让他们复活。然而如此一来,食人族自己要怎幺复活?如果他无法复活,要怎幺接受审判?

这个问题看起来钻牛角尖,但是钻的方向很有意思。或许事实上从来没有符合上述条件的食人族存在,不过如果你真心相信圣经对上帝的那些描述,似乎应该要有信心上帝一定会想到有这种偷吃步的做法并加以防堵。

阿奎那的挑战有趣的地方在于,他藉由思想实验成功地建立了一个值得考虑的反例,用来说明当时天主教对「审判日复活」的设定,可能会抵触一些重要的原则(例如「同一个物质不可能同时出现在两个人身上」这个原则)。有时候我们会认为说,宗教假说是经验上的假说,必须藉由动手实验或观察来判定对错(例如用社会统计来判断拜文昌公对考试有没有帮助),阿奎那的做法则证明了,即便没有真的动手或出门实地调查,纯粹在脑子里执行的思想实验也可以在某程度上指出理论有争议之处。

《维根斯坦的甲虫》分成实验和附录两部分。实验部分介绍26个思想实验,每个实验都佐以明确但足够完整的说明,以及讨论和评论。附录「实验者注意事项」介绍一些更后设的讨论,包括:

怎幺进行思想实验?怎样的思想实验才算好?所以,思想实验到底是什幺?有可能把思想实验「真的」执行出来吗?(有!)

思想实验是哲学上很常见的方法,坊间的哲学普及书通常也会大量运用各种思想实验来说明哲学问题和理论,不过目前中文世界介绍思想实验的专书并没有太多本,《维根斯坦的甲虫》算是兼具入门和比较深入的方法说明,对初学者来说有趣,对普及工作者来说有用的一本。

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